La batalla por Cuito Cuanavale: otra mirada

Tanques sudafricanos Olifant en camino a Cuito Cuanavale

Tanques sudafricanos Olifant en camino a Cuito Cuanavale. Foto tomada del blog HavanaLuanda

¿Quién ganó realmente la Batalla de Cuito Cuanavale? ¿Obtuvo Cuba una victoria indiscutible?

Abro el debate en la víspera del 22 aniversario de la segunda batalla más larga en la historia de África. Los intensos combates ocurridos entre el 13 de enero y el 23 de marzo de 1988 sólo han sido superados en duración por la Batalla de El-Anamein en 1942, entre las fuerzas aliadas dirigidas por el general británico Bernard Montgotmery y los nazis liderados por el general Erwin Rommel.

Una intensa y exitosa ofensiva colocó a los sudafricanos prácticamente a las puertas de Cuito Cuanavale a fines de octubre. «Operation Moduler», lanzada en agosto de 1987, condujo a la Batalla del Río Lomba, entre septiembre y octubre, donde las FAPLA sufrieron una aplastante derrota, que incluyó la aniquilación de la Brigada 47 -con más de 600 muertos-.

Los sudafricanos no se lanzaron de inmediato a la captura de Cuito por varias causas que luego abordaremos -un error estratégico que demostró ser fatal para sus intereses- pero continuaron causando bajas a las FAPLA y a los cubanos en las semanas siguientes a la victoria de Lomba.

Temiendo una catástrofe, José Eduardo Dos Santos solicitó una vez más el respaldo de los cubanos, el 15 de noviembre. Días antes, en una conferencia en Moscú, Fidel Castro había instado sin éxito a una escalada militar soviética, pero el Kremlin, tras el fracaso de su  última ofensiva, la «Operación Saludando Octubre», buscaba una salida política.

Ante la posibilidad de una devastadora derrota militar en Cuito, Fidel Castro nuevamente subió la apuesta y ordenó la «Maniobra XXXI aniversario de las FAR» para defender a Cuito. Inicialmente se enviaron 3,000 soldados, un contingente de Tropas Especiales del MININT, artillería antiaérea y los mejores pilotos de los MIGs 23.

Días antes,  el 3 de noviembre, Castro había nombrado al general Arnaldo Ochoa al frente de la Misión Militar Cubana en Angola (MMCA).

Si estuviste en la batalla de Cuito, cuéntanos tus recuerdos.